Ширакская область

Ширакская область (марз) в Армении, на севере страны граничит с Грузией, на западе с Турцией, на юге с Арагацотнской областью, а на востоке с Лорийской областью. Административный центр – Гюмри, другие города – Маралик и Артик.

История

Современная Ширакская область была образована законом об административно-территориальном делении Республики Армения от 7 ноября 1995 года, в результате объединения Амасийского, Анийского, Артикского, Ахурянского и Ашоцкого районов Армении.
Большая часть марза Ширак занимает восточную половину исторического гавара Ширак, крайний север – гавар Ашоцк.

География

Ширакская область расположена на северо-западе Армении. Здесь расположено второе по запасам воды озеро в республике – озеро-водохранилище Арпи. На землях Ширака расположена самая высокая гора Армении – Арагац, которая представляет собой потухший вулкан. Об этих местах сложена легенда. Согласно мифу Святой Григор Просветитель восходил на вершину горы для совершения молитвы. Во тьме ему светила лампада, которая свисала с небес. В горах Арагац находится озеро Кари, на берегу которого расположена метеостанция.

Горный массив Арагац известен также своим живописным, высокогорным озером Кари. От села Бюракан к нему проложена асфальтированная автомобильная трасса. На восточном берегу озера расположена метеостанция.

Здешние места богаты историческими, архитектурными и археологическими достопримечательностями. Среди них развалины крепостей и замков, остатки древних мостов. На берегу реки Ахурян находится Мармарашен – величественный монастырский комплекс, датируемый 988-1025 годами.

Не менее известно религиозное сооружение Арич, построенное в 7-13 веках. На протяжении нескольких столетий монастырь являлся резиденцией армянских католикосов. В небольшом поселении Топарли находится Тцак кар, представляющий собой огромный камень с отверстием. Согласно существующей легенде, кто пролезет через отверстие, обретёт долгожданное счастье.

Недалеко от реки Ахурян находится древнее селение Ереруйк, в котором сохранились стены древней базилики, датируемой 5 столетием. Одно из крупных в мире месторождений вулканического туфа расположено в Ширакской области в городе Артик. В здешних местах ведётся активная добыча фиолетово-розового и розовато-коричневого туфа.